La entrevista: Viktor Gustafsson

La entrevista: Viktor Gustafsson

[traducido con Google]

Sueco, 18 años, Viktor Gustafsson es el nuevo Campeón del Mundo de la KZ, la máxima categoría con caja de cambios del karting internacional. Empezó a correr en karting a los 5 años y como muchos niños que sueñan con ser los mejores en este deporte, siguió un camino de crecimiento deportivo que pronto lo llevó fuera de las fronteras de Suecia, para afrontar competiciones internacionales y este año, en su primera temporada como piloto oficial CRG, el 4 de septiembre ganó la carrera más importante de su carrera hasta la fecha en Le Mans: el FIA World Championship KZ.

Nos reunimos con él en la Factory CRG pocos días después de este gran resultado deportivo y le hicimos algunas preguntas para conocerlo mejor y repasar con él el fantástico fin de semana de Le Mans.

La primera pregunta que le hacemos es saber cómo y cuándo empezó a andar en karting:

«Conduje mi primer kart a la edad de 5 años en un estacionamiento en el sur de Suecia. Toda mi familia siempre ha estado involucrada y apasionada por las carreras y fue casi natural para mí seguir el camino de mi padre y mi abuelo. Un día pregunté si podía intentarlo y unas semanas después conduje por primera vez. Pronto lo que empezó como un juego se convirtió en un deporte muy competitivo que me tomé muy en serio, con el objetivo de estar entre los mejores del mundo».

Desde el punto de vista deportivo, ¿cuáles han sido los resultados más significativos de tu carrera?

“Obviamente, mi título mundial junto con CRG es el mejor absoluto. Algo que nunca podré superar creo como emociones e importancia. Es algo con lo que todo piloto de kart sueña y hacerlo con solo 18 años fue simplemente increíble. Previamente, gané la Bridgestone Super Cup en Mini en 2015, que fue mi primera declaración importante, capaz de motivarme a dar los siguientes pasos en mi crecimiento deportivo en el karting. En 2017 gané la Final Cup de la WSK en OKJ, después de lo cual tuve algunas temporadas deportivas difíciles e incluso pensé en dejarlo. El punto de inflexión llegó entonces con el paso a KZ en 2020, categoría en la que gané el FIA European Championship y obtuve la pole position en la FIA World Cup. En esa temporada mi mentalidad cambió y comencé a hacerme un nombre por yo mismo en el karting Internacional. En 2021 gané la WSK Champions Cup y ese mismo año terminé tercero en la Super Master Series. Mi experiencia en el karting me ha enseñado que ganes lo que ganes y por muy bueno que seas, siempre debes seguir mejorando, porque sino te superan”.

¿Qué nos puedes contar sobre tu vida privada, tus aficiones además de las carreras?

“Mi vida siempre se ha tratado de ser el mejor piloto posible. Todavía estoy en la escuela en este momento y esto lleva mucho tiempo en este momento porque estoy estudiando Economía y Derecho. Si no estudio entreno en pista y si no conduzco entreno físicamente, principalmente con la bicicleta. Mi pasión por el ciclismo ha crecido enormemente en los últimos tiempos, gracias a los beneficios que me da en las carreras. Esta es y ha sido mi vida durante los últimos dos años y estoy feliz por ello”.

Este año en el Campeonato del Mundo tenías disponibles 2 chasis con diferentes bases técnicas: el chasis Road Rebel con tubos de 32mm y el KT2 con tubos de 30mm. ¿Puedes explicar las diferencias entre estos dos modelos?

“Obviamente hay una gran diferencia desde el punto de vista técnico, tanto por la sección del tubo como por algunas geometrías del chasis. También cabe destacar que el modelo Road Rebel que usamos en el Campeonato del Mundo es una versión actualizada, esencialmente el modelo que comercializa CRG para la temporada 2023. En cualquier caso, las diferencias técnicas entre ambos chasis generan una gran diferencia también en términos de sensación de conducción. Mi experiencia es que el tiempo por vuelta es más o menos siempre el mismo, por lo que si pensamos en términos de rendimiento no podemos decir que uno sea mejor que el otro. Pero por el contrario, como se mencionó, la sensación de conducción que se transmite al piloto cambia y, por lo tanto, un chasis, en lugar de otro, puede adaptarse mejor a las necesidades o al estilo de conducción del piloto individual. En cuanto a mí, inmediatamente me sentí cómodo con el KT2 de 30 mm: es muy preciso y rápido en los cambios de dirección y tiene un excelente agarre lateral. El Road Rebel, en cambio, fue el preferido por mi compañero de equipo Jeremy Iglesias, sin embargo, acabando el Campeonato del Mundo en el podio. En cuanto a las características técnicas específicas del Road Rebel podemos decir que tiene más agarre en general y una gran eficacia de frenada. Muchos pilotos que participan en Campeonatos Nacionales me han hecho esta pregunta para evaluar una elección entre los dos modelos, pero la mejor respuesta que puedo dar es hacer una prueba con ambos y entender a nivel personal cuál es el chasis que prefieres. No creo que se pueda hacer una elección sobre «papel», incluso si el modelo Road Rebel es verdaderamente versátil y durante años el chasis CRG más vendido para las clases con caja de cambios y con las últimas evoluciones ha dado un importante paso de competitividad» .

Este año, con su cambio a CRG, ha estado involucrado en las categorías OK y KZ. ¿Fue difícil gestionar este doble compromiso en dos categorías tan diferentes desde el punto de vista técnico?

“No fue nada fácil: es más complicado de lo que piensas. Algunos mecanismos que puedes encontrar rápidamente en una prueba no surgen naturalmente en la carrera y tuve que trabajar mucho para encontrar la sensación y el ritmo correctos en la carrera en la categoría OK. Además, en la categoría OK el peso kart + piloto es menor que en KZ y tuve que hacer muchos sacrificios también para respetar este parámetro que impone la normativa, a pesar de haber iniciado ya una preparación específica en invierno combinando dieta y actividad física. Desafortunadamente, sin embargo, esta necesidad se convirtió rápidamente en una obsesión, algo que ya no podía controlar y que también me llevó a no comer durante días. No he hablado mucho de este problema, aunque creo que es importante hacerlo, pero por suerte ya se acabó y estoy de vuelta al 100% de mi rendimiento”.

Antes de despedirnos, nos gustaría repasar el fin de semana de Le Mans a través de los que crees que fueron momentos clave de ese éxito.

“Fue un fin de semana que empezó bien, con buenas sensaciones con el chasis y el motor desde las primeras sesiones de entrenamientos libres. Hicimos un buen trabajo en la puesta a punto y gestionamos bien la aproximación a la carrera desde el punto de vista psicológico. No nos desanimamos cuando hicimos una mala sesión y tampoco nos afectó la climatología, que fue muy variable. Desde la calificación en adelante, siempre hemos estado entre los más rápidos y nuestra conciencia de poder hacerlo muy bien ha crecido constantemente durante el fin de semana. Como decía, opté por utilizar el chasis KT2 y todo funcionó muy bien, sin necesidad de hacer grandes cambios de reglajes, lo que me permitió concentrarme mucho también en la conducción. Yo, el cuerpo técnico, el equipo y el preparador de motores Gianfranco Galiffa éramos una sola persona. Todos hacíamos y pensábamos las mismas cosas y eso hacía que las decisiones fueran muy fáciles. Ganamos juntos”.

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