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Editorial | El mundial de kart en el que un joven Ardigò se retó con el gran Michael Schumacher

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Marco Ardigò quando el joven kartista se retó con Michael Schumacher

Kerpen, 28 de octubre de 2001. Marco Ardigó tiene 18 años, lleva los colores de Birel Motorsport (3 años más tarde pasará a Kosmic y, luego, a Tony Kart, la casa de la que, hoy, es uno de los hombres símbolo), y es un joven debutante en la Fórmula Super A, la categoría más elevada del karting, por aquel entonces.


Se encontraba en la fase ascendiente de su carrera, pero aún tenía que ganar todo lo que, en los 15 años siguientes o más, le llevaría a convertirse en uno de los kartistas más fuertes de todos los tiempos.  En resumen, era una joven promesa del karting, que un buen día, en una de las citas culminantes del año, se vio compartiendo la pista con Michael Schumacher, quien tenía 32 años, había ganado ya cuatro mundiales en Fórmula 1 y, con su Ferrari, estaba siguiendo una trayectoria que le llevaría a convertirse en el piloto más ganador en la historia de la Fórmula 1.

Aquel fin de semana, se disputaba la última de las cinco pruebas del Campeonato del Mundo de Fórmula Super A (que ganaría Vitantonio Liuzzi) y Michael Schumacher decidió correr en el circuito de casa. Quien brilló, sin embargo, fue precisamente Ardigò, que fue segundo en la prefinal y primero en la final, al cabo de una carrera reñida que, lamentablemente, acabó con una descalificación para el bresciano, el cual recuerda aquel domingo de hace ocho años de esta manera: “Faltaban tres o cuatro vueltas para el final, yo iba segundo e intenté adelantar a Franck Perera; solo que tuvimos la mala suerte de rozarnos y él acabó fuera de la pista, empantanándose. Yo iba delante, solo, Cesetti se había quedado muy atrás, y gané la carrera. Pero luego Perera reclamó, declarando que yo le había dado un golpe por detrás, aunque no había sido así... En cualquier caso, para no tener que darle más vueltas al tema, firmamos un documento en el que, básicamente, decíamos ‘sí, es verdad’. Algunos meses después, me llamaron de la FIA porque querían quitarme la licencia, debido a mi mala conducta y, sobre todo, por la imagen tan fea que di del deporte en todo el mundo... Pero aclaramos las cosas, gracias también a la intervención de Oscar Sala (presidende de Birel, n.d.r.), que zanjó la cuestión: los hombres de la FIA le consultaron a los comisarios que se hallaban en la pista y estos dijeron que era imposible determinar mi culpabilidad en la salida de pista de Perera. Es una lástima, porque si no hubiéramos firmado aquel papel, la victoria hoy sería mía”. ¿Y la presencia de Schumacher? “No era algo tan raro, porque habíamos corrido ya con él en las pruebas de Bridgestone, en Muro Leccese. Lo que me sorprendió no fue él en sí mismo, sino más bien los miles de personas que acudieron a la pista. Y yo, por desgracia, tenía otros problemas en los que pensar, más que en Schumacher...” Para que conste, a Schumacher no le fue mucho mejor: durante la primera ronda, el campeón alemán se detuvo en la 15° de las 23 vueltas previstas (tras un duelo con Rosberg, que por entonces era compañero de Ardigò, más que de Schumacher), como recogió también el periódico italiano Repubblica... Le fue mejor en la segunda ronda, la que ganó Ardigò, siendo descalificado después, y que Schumacher acabó tercero (convirtiéndose en segundo al descalificar a Ardigò).

Nacido el 26 de junio de 1983, Ardigò es hoy uno de los pilotos de referencia en el karting mundial. Tres veces campeón del mundo, tanto con los karts automáticos como de marchas, y piloto de vanguardia en el equipo de carreras de Tony Kart desde hace más de 10 años.

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