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Tkart magazine

Enfoque técnico | KS-1 PRO, el nuevo chaleco protector de OMP con homologación FIA

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KS-1 PRO, EL NUEVO CHALECO PROTECTOR DE OMP CON HOMOLOGACIÓN FIA

20 diciembre 2020
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El chaleco protector de la empresa italiana es el primero en cumplir con la nueva norma FIA 8870-2018, que establece las pautas de fabricación de todos los chalecos protectores que se pueden utilizar en karting. Inicialmente, en 2021, solo se aplicará a las carreras internacionales, para luego ir introduciéndola en todas las competiciones, también nacionales y locales

La primera norma de la historia que establece unos estándares a los que atenerse en la fabricación de chalecos protectores para kart, la reciente norma FIA 8870-2018, entra en vigor a partir de 2021. El primer año será aplicada solo en las carreras internacionales (WSK, el mundial, el europeo...), para luego ir extendiéndola a las distintas carreras nacionales y regionales. Hasta el 2020, incluido, el diseño y la fabricación de chalecos protectores para kart ha sido un terreno libre de normas y, por tanto, totalmente entregado a la fantasía y a las nociones técnicas y de seguridad que cada fabricante tenía. Con la introducción de la FIA 8870-2018, la federación internacional ha establecido unos requisitos precisos para estos equipos de seguridad, los cuales van a trastocar bastante la idea de chaleco que estábamos acostumbrados a ver y usar. Un ejemplo: los chalecos protectores de nueva generación, para ser homologados, deberán disponer también de una protección frontal y una posterior, rígidas y del mismo material y altura que las protecciones laterales.

Pero no solo eso: el nuevo estándar de seguridad de la FIA impone además una altura mínima para las protecciones que va en función de la altura del piloto: cuanto más alto es este, mayor es, en consecuencia, la altura de las protecciones. He aquí las medidas exactas impuestas por la FIA 8870-2018:

Altura piloto (m) Altura chaleco protector (cm)
hasta 1,52 12,5
1,52-1,70 14,5
1,70-,188 15,5
màs de1,88 16,5
Altura piloto (inches) Altura chaleco protector (inches)
hasta 59,8 4,9
59,8-66,9 5,7
66,9-74 6,1
màs de74 6,5

OMP Racing ha formado parte del estudio que ha llevado a la FIA a promulgar este nuevo estándar de seguridad y ha sido también la primera empresa en conseguir la homologación, ya en octubre de 2020, de su nuevo chaleco protector, el KS-1 PRO, que analizamos en profundidad en lo que sigue de artículo.

El KS-1 PRO se divide en tres áreas diferentes:una parte protege la espalda, las dos partes laterales (de una sola pieza, según manda el reglamento) protegen los costados, mientras que el peto cumple la función de cubrir el pecho del piloto. Este último es probablemente, junto con la protección de la espalda, la novedad que más destaca al comparar su “estilo” con el de los chalecos protectores vistos hasta ahora en el karting. El peto, además, descansa sobre los costados, por lo que, visto de lado, salta a la vista que una pequeña parte del mismo se acaba superponiendo sobre la sección lateral, precisamente como establece el reglamento. También la protección de la espalda es de una sola pieza y va sujeta en dos puntos, tanto a la derecha como a la izquierda, sobre los costados. La decisión de elaborar la protección posterior de una sola pieza ha sido de OMP: respetando algunas condiciones relativas a las superficies que han de quedar descubiertas, la FIA da también la posibilidad de crearla mediante varias partes conectadas entre ellas. Pese a su rompedor aspecto, por lo mínimas que son las medidas impuestas por la FIA, a primera vista puede parecer todo muy sencillo, pero en realidad el nuevo chaleco protector de OMP presenta muchas peculiaridades que lo hacen único. Durante la fase de desarrollo, gracias también a las aportaciones de pilotos expertos que lo han probado, se ha decidido que la parte alta del peto debía ser de forma convexa, para que resulte cómoda durante la conducción. En consecuencia, ha evolucionado hacia esta especie de “aleta de pez” que queda pegada al pecho.
La gran amplitud impuesta por la FIA para la superficies protectoras y la obligación de que ningún componente de la estructura del chaleco protector sea desmontable y extraíble, han supuesto para OMP el tener que buscar soluciones innovadoras para que este pudiera ajustarse a las diferentes complexiones de los distintos pilotos. En concreto, según las normas de la FIA, el peto no debe ser extraíble porque el chaleco protector no debe poder ser utilizado nunca sin el peto. ¿La solución? Por un lado, OMP ha sujetado el peto al resto del chaleco y ha inventado y patentado un sistema de correderas que permite abrir y cerrar de manera rápida el peto, mientras que, por otro, es posible también ajustar el chaleco simétricamente, tirando de las dos correas que pasan por las hebillas correspondientes, en el lado derecho e izquierdo. Por lo que se refiere a la protección rígida de la espalda, que debe ser de igual altura que las protecciones laterales, OMP ha desarrollado también una solución interesante. La protección posterior va, efectivamente, sujeta en dos puntos sobre los costados. Pero no se trata de sujeciones fijas, sino que admiten un mínimo de movimiento. Se han incluido unas correderas en las secciones laterales (superior e inferior) de la protección de la espalda, de manera que las placas laterales puedan ser movidas mínimamente en el plano vertical, lo que permite que el KS-1 PRO pueda ser adaptado a cualquier tipo de tórax. Naturalmente, no todas las personas tienen la misma complexión, por lo que el requerimiento de la FIA de una estructura rígida ha llevado a los técnicos de OMP a tener que ingeniárselas, hallando esta solución como de “compás” que admite un ángulo de movimiento de 10 grados. Al igual que el de apertura frontal, este sistema también ha sido patentado. Por último, el chaleco protector dispone de un par de tirantes que sirven para ajustar también la altura respecto al tórax del piloto.
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