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Enfoque técnico | Kit de carenado KG 507 / KG 508: ¡El Drag mejora un 8%!

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KIT DE CARENADO KG 507 / KG 508: ¡EL DRAG MEJORA UN 8%!

Para la homologación de 2022, KG presentó una nueva protección trasera denominada C3, actualizada a las nuevas exigencias de la FIA en materia de seguridad. Pero no sólo eso. Las novedades más importantes son el nuevo kit completo KG 507 (alerón delantero, spoiler delantero y carenados laterales) y el nuevo spoiler delantero KG 508 que incorpora un innovador conducto Venturi. Para qué sirve? Descubrámoslo

KG, la empresa italiana especializada en accesorios para el mundo del karting y líder del sector en el diseño y producción de carrocerías para karts, presenta el nuevo kit de carenado KG 507, el nuevo spoiler delantero KG 508 (que puede ser combinado con el kit KG 507) y el parachoques KG C3. Para el desarrollo de todos los productos KG 507 y del spoiler delantero KG 508, la empresa italiana ha contado con el apoyo de BeonD, otra empresa italiana dedicada a la ingeniería aplicada al automóvil. Esta elección confirma una vez más que la optimización de la eficiencia aerodinámica se ha convertido en una necesidad incluso en el mundo del karting, una rama del automovilismo que en el pasado no era muy sensible a este tema debido a las bajas velocidades que se alcanzan en comparación con las de los coches. El kit KG 507 incluye un alerón delantero, un spoiler frontal y dos carenados laterales. Pero la verdadera revolución está en el spoiler delantero KG 508, que se ha estudiado en CFD y en la pista con métodos similares a los utilizados en campo automotriz. Este trabajo dio como resultado la creación de un conducto Venturi en el spoiler delantero con el objetivo de acelerar y desviar el flujo de aire hacia el casco y los hombros del piloto, los elementos que ofrecen mayor resistencia aerodinámica.

GÉNESIS
En los últimos años, la búsqueda constante de la reducción del Drag (coeficiente de resistencia aerodinámica) ha cobrado importancia también en el karting, y KG no ha dudado en estudiar este aspecto y utilizarlo en el desarrollo de sus productos más recientes. En los karts, el kit de carenado desempeña un papel fundamental en la búsqueda del rendimiento aerodinámico: en particular, el alerón y el spoiler delanteros tienen una importancia primordial a la hora de influir en la penetración aerodinámica y carga aerodinámica y condicionar la refrigeración. Con el ciclo de homologación de 2022, ha surgido la oportunidad de llevar esta búsqueda al extremo, y para ello, la empresa de Pierluigi Giacoletto ha logrado un cambio de ritmo en la fase de diseño y desarrollo, apoyándose en BeonD, especializada en servicios de consultoría e investigación en automoción. La empresa italiana tiene su sede en Turín, una zona que sigue ofreciendo valores de primer orden en términos de cultura, capacidad de diseño e investigación automovilística. Baste decir que algunos gigantes chinos que entran en el mercado del automóvil producen efectivamente en Oriente, pero para la concepción y el diseño de sus productos se apoyan en este grupo de empresas especializadas que existe en Turín y sus alrededores. BeonD es una de estas empresas y se destaca, según Davide Gaggianesi, de KG, por estar "formada por un grupo de ingenieros dinámicos y dirigidos por un administrador muy apasionado". El riesgo, por lo general, cuando se busca un partner de este tipo, es encontrarse con laboratorios especializados en CFD, que se limitan a probar lo que se les suministra a nivel 3D. Y eso es todo. Con BeonD es un poco diferente, son muy proactivos: el uso de tubos Pitot para verificar el trabajo simulado en la práctica es una idea que proviene de su experiencia específica en el sector del automóvil. Realmente creo que en el karting el uso de ciertas herramientas y una metodología como la que hemos aplicado es una primicia". El kit KG 507 completo y el spoiler delantero KG 508 también se probaron en la pista con la ayuda de pintura Flow-viz (visualización del flujo) para obtener la mayor cantidad de datos experimentales posibles y poder compararlos con las simulaciones CFD. El resultado es un kit compuesto por dos spoilers delanteros diferentes, uno de ellos tradicional y otro con un particular conducto Venturi , cuyo funcionamiento explicaremos en detalle más adelante.
INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO
El trabajo de investigación y desarrollo de KG con BeonD duró más de un año, y uno de sus principales objetivos era reducir la resistencia (Drag) al mínimo. En particular, en el mundo del karting, donde las velocidades son bajas, es muy difícil mejorar el rendimiento trabajando en la aerodinámica. No obstante, se ha producido una notable mejora en términos de reducción de la resistencia aerodinámica si se compara el anterior kit aerodinámico KG 506 con el nuevo kit KG 507 combinado con el spoiler delantero KG 508. Según los datos facilitados por KG, el Drag total ha pasado de 119,57N a 109,56N, lo que supone una mejora del 8%. Al mismo tiempo, se ha intentado favorecer la refrigeración en la medida de lo posible. Esto se contradice un poco con la reducción de la resistencia. Para que un radiador rinda al máximo en términos de intercambio de calor, debe estar expuesto al flujo de aire. Por otro lado, a cuanto más aire se expone, más aumenta el Drag. Como siempre, nos encontramos con la clásica situación de "manta corta": cuando se intenta mejorar un aspecto, se empeora el otro y viceversa. Además de estos aspectos, también se intentó aumentar la carga vertical reduciendo la "Lift force" ("fuerza de sustentación"), la fuerza con la que el avión puede volar. Al reducir la fuerza de sustentación, el kart está más "presionado" contra el suelo, y el efecto se ha traducido en un beneficio concreto: "En las pruebas realizadas a principios de 2022", explica Gaggianesi, "los pilotos sienten el tren delantero ligeramente más "cargado" en las curvas rápidas. Ahora bien, cuando se trabaja e investiga en campo aerodinámico, siempre se corre el riesgo de guiarse únicamente por los resultados de las simulaciones y pruebas, con el fin de mejorar cada vez más un determinado aspecto, por ejemplo la resistencia aerodinámica. Gaggianesi tiene una opinión clara y definida al respecto: "Creo que vale absolutamente la pena invertir como hicimos nosotros en la investigación aerodinámica, ya que el beneficio en la práctica fue notable, pero hay que hacerlo con lucidez y siempre considerando las bajas velocidades del kart. Hay que tener en cuenta que en karting lo que realmente influye en el rendimiento es la velocidad a la que se toman las curvas, que son muchas y en un espacio reducido, a diferencia de lo que ocurre en un autódromo. Por lo tanto, siempre hay que considerar si las mejoras en la aerodinámica no generan desventajas en términos de peso, lo que penalizaría la velocidad en las curvas. Así que creo que siempre hay que comparar los beneficios aerodinámicos con las desventajas relativas en términos de masa, que tiene un impacto directo en la aceleración. Además, hay que tener en cuenta que los porcentajes de mejora derivados de las simulaciones son seguramente muy reducidos en cuanto a prestaciones, pero -al mismo tiempo- no podemos decir que no existan, como hemos visto en el desarrollo del kit KG 507 y del spoiler delantero KG 508.
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    El kit de carrocería KG 507 y el spoiler delantero KG 508 son complementarios. De hecho, el spoiler delantero KG 508 puede sustituir al KG 507 y combinarse perfectamente con el resto de los carenados (alerón delantero y carenados laterales) con la denominación 507. Según KG, la mejor combinación en términos de reducción de la resistencia aerodinámica (independientemente de la categoría, ya sea Direct Drive o Shifter) se consigue combinando el alerón y los carenados laterales KG 507 con el spoiler delantero KG 508.

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