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Tkart magazine

Informe | IPK, un viaje a través de los secretos de la empresa que fabrica los chasis de Praga Kart, FK, OK...

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VIAJE A TRAVÉS DE LOS SECRETOS DE IPK

07 julio 2019
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Innovative Products for Karting, o simplemente IPK, es uno de los mayores fabricantes de chasis del mundo. ¿Su filosofía? El cuidado de los detalles, calidad y tecnología. Entre maquinaria de control numérico, dobladoras de tubos avanzadas y expertos soldadores, descubrimos los secretos de la empresa italiana que fabrica los chasis Praga Karts, Formula K, OK1 y RS

IPK: LA HISTORIA

La aventura de la firma Praga en el mundo de los motores dura ya un siglo. Su fundación como casa automovilística, de hecho, se remonta a 1907. A lo largo de la historia, el nombre Praga ha aparecido en motos, camiones, vehículos de guerra, vehículos de carga y aeronaves, antes de desembarcar, en 2011, en el sector del kart, con un replanteamiento en el universo de mayor cabida de esa IPKarting que, a día de hoy, produce los materiales que utilizan las marcas Praga Karts, Formula K, OK1 y RS.

Mientras que el nacimiento, en la República Checa, de la empresa de automóviles Praga se remonta a 1907, la aventura con el kart, sin embargo, es mucho más reciente. En efecto, corría el año 2011 cuando el empresario checo Peter Ptacek, tras haber adquirido la histórica marca, decidió invertir en dicho sector. Surgió así la casa de fabricación IPK, de cuya sede, en Italia, hoy salen los karts de las marcas Praga, OK1, Formula K y RS.
Se trata de una de las entidades más importantes del karting internacional, a la vanguardia en el estudio de soluciones tecnológicas innovadoras (como, por ejemplo, el sistema CCS para el ajuste de camber y caster). Su marca puntera es Praga, cuya gama de productos cubre todo el sector, desde los karts Mini a los de alquiler.

LOS ORÍGENES

Praga Karts es probablemente la marca más conocida del Grupo IPK, seguida por Formula K: ambas tienen un equipo de carreras oficial que participa en las carreras más importantes del calendario. OK1 comparte con las dos primeras la calidad en su factura y gran parte de los modelos de la gama. La última en llegar ha sido RS, la marca que lleva las iniciales de Ralf Schumacher, quien ha iniciado una estrecha colaboración con IPK. Lo explica el expiloto de F1 y DTM: “Escogí IPK porque estaba buscando un fabricante que me asegurara la flexibilidad necesaria para poder realizar ‘mi’ producto”. La empresa, con sede central en Salizzole, cerca de Verona, pone a disposición de Schumacher todo su saber hacer para la fabricación de accesorios y una gama de chasis compuesta por Mini, OKJ, OK y KZ.

MARCAS

Superando las fronteras del kart, en 2017 IPK fusionó sus competencias y medios técnicos con Cram Motorsport, dando inicio a una aventura que está llevando los colores de Praga a los monoplaza del Campeonato Italiano de F4 impulsado por Abarth. Por medio de este acuerdo, el equipo Praga se coloca como una entidad casi sin igual en el automovilismo, capaz de constituir, en este sector, una cadena que va siguiendo a los pilotos desde sus primeros pasos en el mundo del kart (hay que enmarcar en este contexto el nacimiento de Rotax Junior Sport Class, que ha surgido de la colaboración entre Praga y Rotax para ofrecer a los más jóvenes una nueva oportunidad de acercamiento al automovilismo), hasta el umbral del profesionalismo, viendo, en el acuerdo con Cram, una salida natural hacia los monoplaza.

DEL KART A LA F4

Fiel a sus orígenes, la marca Praga no ha abandonado los automóviles, ofreciendo, hoy, el coche de carreras Praga R1. Este automóvil de ruedas cubiertas, diseñado partiendo de un monocasco de material mixto inspirado a los prototipos de enduro, puede generar una carga aerodinámica de hasta 1,5 veces su peso y su fortaleza es la tracción y la capacidad de tomar las curvas a una velocidad elevada, generando hasta 3G de fuerza lateral. El motor es un Renault Sport Formula 2010 de 4 cilindros y 16 válvulas capaz de desatar 210 bhp a unas 7.250 rpm. Las prestaciones del Praga R1 han sido apreciadas por pilotos como Sebastian Loeb, David Coulthard, Martin Prokpo y Tom Onslow-Cole, que han quedado entusiasmados sobre todo con la agilidad del vehículo y lo divertida que resulta la conducción de este coche cuando es llevado al límite.

RUEDAS CUBIERTAS

DEPARTAMENTOS

Tradición, tecnología lanzada hacia el futuro, producción de serie, modelos evolucionados para carreras… Todo esto no podría existir si no fuera por los departamentos específicos que coordinan las distintas operaciones. Descubramos, pues, dichos lugares, que suelen estar más escondidos a los ojos del público, pero que forman parte integrante y esencial de una empresa eficiente y de vanguardia como IPK.

El Departamento Técnico de IPK, como en cualquier empresa estructurada, desempeña un papel fundamental en la fabricación de los productos: efectivamente, ya sea que se trate de chasis o de accesorios obtenidos mediante fresado, la fase de proyecto juega un papel primordial. Aquí los técnicos cuentan con un programa cad 3D para elaborar el proyecto y el diseño en cada uno de los detalles de la pieza que hay que producir, desarrollando además todos los cálculos necesarios para determinar el tamaño y el grosor adecuados según el material utilizado. Del diseño 3D se obtienen perspectivas y vistas de secciones que se pueden imprimir para efectuar las comprobaciones oportunas en el taller.

DEPARTAMENTO TÉCNICO

IPK es un empresa prolífica a la hora de ofrecer nuevos accesorios y está convencida de que producir prototipos en el menor tiempo posible y sin tener que interrumpir la producción de serie es un factor fundamental. Por este motivo, ha apostado fuerte por la introducción de la impresora 3D: una máquina que permite llevar a cabo el prototipado sin necesidad de emplear para ello las máquinas que ya están ocupadas en la producción. El accesorio que sale de la impresora 3D permite detectar ya posibles imperfecciones y puede probarse directamente en el chasis para verificar su tamaño y funcionalidad. De esta forma, se reduce casi a cero el margen de error en la fase sucesiva de prototipado, con la maquinaria de control numérico.

PROTOTIPADO

La sala de reuniones es el lugar en el que encontrar a los clientes, revendedores y proveedores. Antes de entrar en la habitación, es imposible no ver los muchos trofeos ganados por los equipos oficiales de carreras, Praga Karts y Formula K, en las manifestaciones internacionales.
No pueden faltar los departamentos comercial y de administración, donde el personal se ocupa de la gestión de los pedidos y de la contabilidad de la empresa.
Y un despacho aparte para el Director Ejecutivo, un cargo que, en IPK, ocupa Daniel Silva.

OTROS DEPARTAMENTOS
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