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TKART magazine Técnica | Líquido de frenos
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LÍQUIDO DE FRENOS

Gianluca Covini
14 Mayo 2022
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Es el líquido que transforma la fuerza aplicada al pedal de freno en la fuerza que comprime las pastillas del disco para frenar el kart. Por ello, es fundamental garantizar que mantenga sus características durante el mayor tiempo posible
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El líquido de frenos es un aceite hidráulico cuya función es transmitir la fuerza de frenado del pedal de freno a las pinzas. El aceite es comprimido por la bomba de freno, que puede aplicar una presión que va desde unos pocos bar hasta más de 100 bar. Existen dos familias distintas de líquidos de frenos: a base de glicol y a base de silicona. Los líquidos de frenos a base de glicol se caracterizan por su corrosividad y por ser higroscópicos, es decir, tienden a absorber la humedad del aire a través de los tubos y las juntas.
La humedad es un factor que compromete la eficacia del líquido, alterando sus características físicas. Cuanto mayor sea el punto de ebullición del líquido de frenos, mayor será su propiedad higroscópica. Los fluidos de silicona, en cambio, no son higroscópicos ni corrosivos, pero son más comprimibles que los fluidos glicónicos. El tipo más común de estos productos es el DOT 4, que tiene muy buena resistencia a la temperatura y baja higroscopicidad.
"El líquido de frenos a base de glicol es higroscópico, es decir, absorbe la humedad del aire"
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La principal característica que debe poseer un aceite de freno es que no debe ser muy comprimible, de lo contrario el recorrido del pedal de freno se alargará y el mando se sentirá elástico.
Temperatura
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El gráfico muestra la evolución de la temperatura de ebullición húmeda - "wet boiling point"- a lo largo de los años en un líquido a base de glicol. Debido a la absorción de vapor de agua, la temperatura de ebullición desciende con el tiempo. Dependiendo del tipo de aceite, la tendencia será más o menos inclinada.
Compresión
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La compresibilidad es la propiedad física por la que el volumen varía con la presión. A menudo se afirma que los líquidos, como el agua o el aceite, son incompresibles: en realidad lo son, aunque en una medida muy limitada en comparación con los gases. Los líquidos de freno sufren una disminución de volumen ΔV, que depende del volumen en el sistema y de la variación de presión ΔP, causada por la fuerza ejercida por el pedal de freno y, por tanto, por la bomba de freno. De ahí la fórmula anterior en la que el coeficiente de proporcionalidad α se llama compresibilidad.
Viscosidad
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La viscosidad es una magnitud física que mide la resistencia de un fluido a fluir. Cuanto mayor sea la viscosidad, mayor será la resistencia del fluido a fluir. La viscosidad influye de forma directamente proporcional en las pérdidas de fuerza distribuidas en el sistema. Esto significa que una mayor viscosidad reducirá la presión del sistema y, por tanto, su eficacia, es decir, su capacidad para transformar la fuerza de frenado aplicada al pedal de freno en torque de frenado en las ruedas.
Para realizar su función correctamente, el líquido de frenos debe poseer varias propiedades. En primer lugar, debe tener una baja compresibilidad, incluso a altas presiones y temperaturas, para minimizar la elasticidad y el recorrido del pedal de freno. En segundo lugar, debe tener un punto de ebullición elevado (o una temperatura de ebullición mínima) para evitar el fenómeno del “vapor lock”, es decir, la formación de burbujas de aire en el circuito, lo que provoca un mayor recorrido del pedal. En concreto, este fenómeno se produce cuando el agua, presente en forma de humedad en el circuito de frenado, entra en ebullición debido a las temperaturas excesivamente altas que alcanza el líquido de frenos (por el calor que generan las pastillas, los discos y las pinzas de freno durante la frenada en pista), produciendo burbujas de aire comprimibles. Por lo tanto, el pedal se vuelve elástico y esponjoso, y la fuerza de frenado ejercida por el pie no se transfiere completa y directamente de la bomba a la pinza de freno, lo que hace que el sistema pierda eficacia. El líquido de frenos también debe tener un valor de viscosidad bajo, para garantizar unas pérdidas de presión mínimas incluso en los pasajes más estrechos del circuito de frenado, como el interior de la bomba o la pinza de freno, donde los conductos tienen diámetros de apenas unos milímetros.
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